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美军后悔了:下马一款“白色大蝙蝠” 荒废20多年的大好光阴

近日,美国众议院军事委员会在2019财年的军事预算会议上公布了一份新报告,在美国军界引发了轩然大波:在报告当中,委员会认为美国海军最新服役的F-35C舰载第四代隐身战斗机可能没有足够的航程,使航空母舰和敌军反舰系统保持足够的距离,以保证航母在攻击敌军目标之后全身而退。

美军后悔了:下马一款“白色大蝙蝠” 荒废20多年的大好光阴

图为正在“尼米兹”号核动力航空母舰甲板上着陆的F-35C战斗机。

毫无疑问,F-35C的到来使得美国海军在舰载航空兵的发展上再度远远领先于各国,提前跑步进入“静默打击”时代。但由于F-35C在静默打击时无法外挂副油箱,因此该机即便在重视航程的隐身制空模式下时,其实际战斗半径并不比上一代F-18E/F来得优越,更是远远低于冷战末期的美国海军制空主力F-14D“雄猫”——即便在最理想的,外挂副油箱的状态下,F-35C的战斗半径也只能达到约600海里(约1100千米)。当然,这个数据要是用来对付打击半径不过500公里的苏联海军,那完全是够用了。

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图为中国东风-21弹道导弹。该弹被北约命名为CSS-5“反舰弹道导弹”。

但是,另一个显而易见的问题是,美国海军潜在对手的远程打击能力却没有随着冷战结束、苏联的消逝而随之消亡,反而有点越演愈烈的趋势:暂时不谈21世纪太平洋东岸如“雨后春笋”般冒出来的,经过实弹射击检验的跨大气层反舰弹道导弹,俄罗斯也于近期公布了“匕首”空射弹道导弹,据悉该弹的射程至少超过2000公里,速度高达10马赫,而要想让F-35C去拦截一千公里外高速飞行的米格-31M载机,显然是个不可能的任务,甚至连发现对方都堪比登天。

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当年的截击之王成了航母杀手,而原本主修打击的肥电却成了截击机,史上最烂的截击机。。。

除此之外,类似“战斧-反舰型”的远程反舰巡航导弹也在同期开始向第三世界国家扩散,且一点不比前者来得“友善”,而就连美国军工企业也参合在其中——在早些时候的各大防务展上,研制F-35C战机的洛克希德-马丁公司就公布了搭载LRASM远程反舰巡航导弹的导弹艇,排水量不足200吨的小艇一次能携带4发射程超过800千米,且高度隐形的LRASM,这无疑是对航母舰队的航空探测能力提出了严峻的挑战,因为单独靠舰艇的雷达根本无法跨地平线发现同样是隐身的小艇目标,这非得是战机“亲自出马”不可。

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图为A-12“复仇者-II”攻击机的机身段模型残骸。

其实早在上个世纪九十年代之前,美国海军就已经明确表示,应当将海军的舰载机活动半径提升到至少800海里(约1500千米)。因此,纯飞翼构型的A-12“复仇者-II”和F-14“雄猫”的四代机改型便应运而生,并准备取代A-6、EA-6、F-14等机型。

但冷战的结束杀死了这些先进且昂贵的继任者们。先是海军的第四代重型战斗机计划被F-35C捅下马,统一了舰载攻击机和舰载战斗机的F-18E/F又在2005年把F-14D赶出了航母甲板。

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图为美国海军第五代(国标)战斗机的想象图。

不是不报,时候未到。众议院军事委员会在本次的报告中,就明确指出了解决渠道只有一个:采购新型战斗机,而F-35C“小命得保”,不至于像它的前辈那样被一刀砍死。

但时局已经很明朗了。海军并不喜欢“凑合”的F-35C,更倾向于真正的重型舰载战斗机,而F-35C确确实实浪费了美国海军的二十年时间,这对于美国海军的追赶者,同样面临舰载机“中重之争”的中国海军来说,也算不失为一个前车之鉴吧。(利刃/TO)

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